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martes 18 septiembre 2018
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A 45 años de su despedida de este mundo el día del Golpe de Estado de 1973, Paco Espínola sigue vigente

A 45 años de su despedida de este mundo el día del Golpe de Estado de 1973, Paco Espínola sigue vigente

CULTURA INTERIOR DEL URUGUAY. Desde su Facebook Alejandro Daniel Michelena

Paco. Por este sobrenombre lo conocieron todos. Nació en San José de Mayo en 1901, en el seno de una familia de honda raigambre maragata. Su padre, de quien heredó el nombre —por muchos años el escritor iba a firmar, como se estilaba entonces: Francisco Espínola hijo—, era caudillo del Partido Nacional en el departamento. Esa condición política de raíz iba a marcar la vida de Paco Espínola, que siempre le guardaría empecinada fidelidad, incluso en los años sesenta cuando se alejó del Partido Nacional acercándose a posturas y a grupos de izquierda.

De joven va a participar, en 1935, del alzamiento armado de Paso Morlán, donde fue hecho prisionero y llevado –con otros alzados y opositores- a la Isla de Flores. Ese episodio estuvo relacionado con la rebelión contra la dictadura de Gabriel Terra que había iniciado desde Brasil el veterano caudillo blanco Basilio Muñoz, patriada que —aunque fracasada— contó con un amplio apoyo político por parte de sectores batllistas, blancos independientes, socialistas y comunistas.

Por esa única participación en un hecho de armas, Paco recibió de su padre un lacónico pero elocuente: “Estoy orgulloso de usted”. Al viejo no le había importado demasiado la notoriedad literaria del hijo, muy elogiado por su primer libro de cuentos, Raza ciega, celebrado como cronista de la popular revista Mundo Uruguayo, y que ese mismo año publicaría su emblemática novela Sombras sobre la tierra.

El impacto de un texto

Este libro llamó la atención y logró enorme suceso en las varias ediciones que tuvo. El mayor crítico del momento, Alberto Zum Felde, escribió sobre él lo siguiente: “Aun cuando su estructura general, de conjunto, resulte en cierto modo indefinida, Sombras sobre la tierra es una de las producciones más valiosas de la novelística uruguaya”.

El libro impresionó por la sinceridad con que delineaba a los seres del bajo maragato; esas mujeres y hombres que se movían en la zona roja de los suburbios, que podían ser los de cualquier ciudad del interior. El autor hace de ellos personajes creíbles y queribles, al tiempo que establece un retrato intenso y verídico del San José de su juventud. Sombras sobre la tierra adquiere por momentos un elocuente vuelo poético, con un sostenido buen manejo de los recursos de la narrativa realista. Planea en toda la obra un profundo sentimiento de solidaridad con los humildes, con los desheredados, originado en el raigal cristianismo del escritor pero también en aquella línea humanista —entonces en vigencia— personalizada en un Romain Rolland condoliéndose por “la humanidad doliente”.

Un largo magisterio

Sobre los años cuarenta Francisco Espínola era ya una figura prestigiosa y reconocida. Fue en esos momentos cuando comenzó su informal magisterio entre algunos escritores jóvenes –que se llamaban Mario Arregui y Gladys Castelvechi, Carlos Maggi y María Inés Silva Vila, José Pedro Díaz y Amanda Berenguer- llevado adelante en charlas coloquiales en los viejos cafés Metro y Ateneo de la plaza Cagancha. Allí el núcleo de privilegiados pudo disfrutar, además, de la estupenda condición de narrador oral de que hacía gala. Con Juan Carlos Onetti, se constituyó en uno de los pocos referentes válidos para la Generación del 45, caracterizada por la ruptura y el duro cuestionamiento hacia sus mayores en las letras.

Cuando se concretó en 1947 la Facultad de Humanidades y Ciencias, Paco Espínola –convocado por su amigo Carlos Vaz Ferreira- comenzó allí una tarea pedagógica sistemática y peculiar que marcó a varias promociones de estudiantes de Letras, caracterizada por el abordaje lúcido e inspirado, riguroso y a la vez sencillo de la literatura. Onetti, ingeniosamente, definió con esta frase la docencia del maragato: “Mateando con los clásicos”.

Tiempos de sólido prestigio

Su segundo libro de relatos, El rapto y otros cuentos, aparecerá en 1950. Entre Sombras sobre la tierra y este volumen, había dado a conocer la pieza teatral La fuga en el espejo. Y generaciones de niños pudieron disfrutar de la lectura de Saltoncito, las aventuras de un sapo entrañablemente uruguayo, publicado en 1930.

Los críticos del 45 fueron conscientes de la estatura de Espínola como narrador, destacando en especial cuentos que devinieron clásicos, como Qué lástima y Rodríguez.

En 1957 da a conocer un volumen de ensayos sobre temas estéticos que tituló Mirón o el ser del circo, donde en forma dialogada llevó al papel reflexiones antes desplegadas morosamente en sus clases. Había llegado el tiempo de su mayor popularidad, y con él los reconocimientos: el homenaje en el liceo departamental de su ciudad natal, ese mismo año. Y un poco más adelante, en 1962, el que le rindiera la Junta Departamental de Montevideo. En esos momentos eran habituales sus apariciones en radio. Y sus conferencias, como la dedicada a la figura de Carlos Gardel, dada a los alumnos del Liceo Rodó.

Avanzados los sesenta se pudo ver su programa de TV en Canal 5, “Dialogando con los clásicos”, donde su modo cordial y campechano al hablar de los personajes homéricos mientras armaba lentamente sus cigarros, le ganó el cariño de muchísima gente que nunca antes lo había leído ni escuchado. Arbitrariamente, el gobierno de Pacheco Areco —en una de las tantas acciones contra las libertades que llevó adelante— censuró y eliminó el programa, manteniendo la decisión a pesar de la protesta de personalidades significativas de todos los partidos.

La coherencia de una vida

A pesar de su raíz blanca, Paco Espínola venía coincidiendo en posturas concretas con los partidos de izquierda desde los tiempos de las campañas de apoyo a la República Española durante la guerra civil. Por eso no fue raro que se integrara al novel Frente Izquierda de Liberación a comienzos de los sesenta, acompañando a su primo –también de origen blanco- Luis Pedro Bonavita. Y su adhesión al Frente Amplio y su afiliación al comunismo fueron coincidentes, en 1971. Al agradecer al Secretario general del partido Rodney Arismendi la bienvenida, destacó sus orígenes, explicando cómo para él se armonizaban con las nuevas opciones. Recordó también en la instancia las fuentes cristianas de su solidaridad, considerándolas la base esencial para el paso que había dado. Y allí fue cuando, glosando una frase de su personaje Juan Carlos en Sombras sobre la tierra, expresó que: “Ha llegado el momento de hacer por los hombres algo más que amarlos”.

Obra inconclusa

En 1968 se publicaron algunos fragmentos de una novela en la que estaba trabajando desde hacía tiempo: una variante de la saga folclórica de Don Juan el Zorro. El texto, en el cual el escritor iba a seguir laborando incesantemente, quedó inédito a su muerte, y fue difundido —en versión reconstruida por los críticos Arturo Sergio Visca y Wilfredo Penco— casi en mitad de los ochenta.

Con su desaparición, la misma noche del Golpe de Estado del 27 de junio de 1973, muchos que lo conocieron y disfrutaron de su charla coloquial lamentaron que Paco no hubiera llevado al papel la inagotable cantera de sus cuentos orales, que de haberse escrito hubieran dado lugar a varios volúmenes.



Eduardo Mérica, periodista uruguayo desde 1979. Integrante de las redacciones de La República, Estediario, El Deportivo Sport Magazine y Marca. Tuvo pasajes por radio CX 32 Radiomundo "Contacto Deportivo" y CX 38 Sodre. Redactor creativo del programa Vida Sana (Canal 5 Sodre), Jornalista en A PLATEIA Livramento, Brasil. Sub Editor de ACAURUGUAY.COM y Editor de www.diariouruguay.com.uy y www.futboluruguayo.uy. Es miembro de AER y presidente de la filial APU (Asociación de la Prensa Uruguaya) Rivera.


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